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Cliff collapsing with horse and carriage
Cliff collapsing with carriage

Depuis presque aussi longtemps que Niagara Falls a été une destination de voyage globale, Table Rock Centre, ou une version de celui-ci, a été au cœur de l’expérience du voyageur. Nommé pour une grande dalle plate de roche qui s’est entrouverte du haut de la paroi de la gorge surplombant les chutes, «Table Rock» s’est partiellement effondrée en 1818, avec une détérioration continue des portions notables et significatives survenant tout au long des années 1800 – y compris un incident en 1850 dans lequel un homme qui lavait son chariot de cheval sur le rocher a réussi à s’enfuir avec sa vie.

Depuis presque aussi longtemps que Niagara Falls a été une destination de voyage globale, Table Rock Centre, ou une version de celui-ci, a été au cœur de l’expérience du voyageur. Nommé pour une grande dalle plate de roche qui s’est entrouverte du haut de la paroi de la gorge surplombant les chutes, «Table Rock» s’est partiellement effondrée en 1818, avec une détérioration continue des portions notables et significatives survenant tout au long des années 1800 – y compris un incident en 1850 dans lequel un homme qui lavait son chariot de cheval sur le rocher a réussi à s’enfuir avec sa vie.

En 1827, l’industriel local Thomas Barnett construisit le premier Musée de Table Rock à environ 100 mètres au sud du site de «table Rock» (avec un escalier d’accompagnement permettant aux visiteurs de se rendre à la base des chutes Horseshoe). Voyant l’occasion commerciale, un certain nombre d’autres gens d’affaires régionaux ont tenté la revendication de pieu dans le voisinage de «Table Rock ». Le plus notable parmi ceux-ci était Saul Davis, de Buffalo, New York, son premier bâtiment était la maison prospect en 1844, puis Table Rock House en 1853.

Old buildings at edge of cliff

Une querelle amère a persisté entre Barnett, Davis et leurs familles, et la zone autour de leurs bâtiments respectifs (photo ici avec Barnett au premier plan et Davis’derrière) a glissé dans la graine et le mépris. La rivalité entre ces deux hommes et leurs partisans respectifs comprenait des attaques et des agressions, et s’étendait au vandalisme et à l’incendie criminel à leurs propriétés. Souvent, les voyageurs fréquentant les visites des hommes aux chutes seraient harcelés ou attaqués par les partisans de l’autre homme. Davis’ Table Rock House est devenu dérisoire appelé « le repaire de 40 voleurs. »

À la suite de l’implémentation de la Queen Victoria Niagara Falls Park Act en 1885, toutes les propriétés privées sur le terrain ont été achetées par le gouvernement de l’Ontario, la grande majorité des structures étant démolies peu de temps après, comme premières étapes pour restaurer la terre à une condition plus naturelle. En raison de son emplacement privilégié et de sa bonne condition relative à l’époque, la Table Rock House de Saul Davis a été conservée et a fonctionné comme le bâtiment phare du parc à l’ouverture officielle du parc au public le 24 mai 1888.

Saul Davis' Table Rock House
Saul Davis' Table Rock House with Elevator

Table Rock House de Saul Davis a traversé de nombreuses rénovations au cours des trois prochaines décennies, y compris l’ajout d’un ascenseur en 1902 payé par l’Ontario Power Company, qui, en échange, a reçu l’utilisation exclusive du système de levage hydraulique existant afin de transporter leurs ouvriers de construction à la centrale électrique dans la gorge ci-dessous. Malgré cette mise à jour, au début du XXe siècle, il a été reconnu qu’une nouvelle Table Rock House serait nécessaire prochainement. Comme les chutes continuaient à reculer vers le sud, l’espace entourant le bâtiment était devenu de plus en plus limité, empêchant l’expansion de la route qui était d’une grande importance à l’époque en raison de la croissance des ventes d’automobiles.

En 1925, un concours ouvert a été organisé pour la conception d’une nouvelle Table Rock House avec la firme Achitectural de Findlay et Foulis choisi comme le vainqueur. La construction de la nouvelle installation a commencé plus tard cette année au sud du bâtiment existant et encore plus près des chutes Horseshoe. Le nouveau bâtiment a été beaucoup plus grand à l’échelle et inclus des équipements comme le service de restauration et des vestiaires pour l’attraction des tunnels pittoresques (maintenant Journey Behind The Falls) en plus de servir comme une station pour le chemin de fer électrique.

People dining at Table Rock Centre

Au cours du siècle prochain, de nombreuses rénovations majeures et des ajouts au site se dérouleront. L’agrandissement de l’installation en 1963 a ajouté un espace de vente supplémentaire, tandis qu’un autre en 1972 a vu la route déplacée pour courir le long du côté ouest du bâtiment, créant une place piétonne beaucoup plus grande au bord des chutes. En 1974, le bâtiment alors connu sous le nom de Table Rock South a été construit avec une plus grande salle à manger (maintenant le site de Table Rock House Restaurant) offrant une vue panoramique sur les chutes par des baies vitrées.

En 2008, la construction a été achevée sur la plus grande rénovation du site jusqu’à présent. L’ajout du pont des fleurs et l’ouverture de l’Observatoire intérieur du grand hall ont non seulement amélioré les possibilités de visites et d’événements de toute la saison, mais a également fourni un clin d’œil architectural subtil à la conception de l’original Table Rock House, tout en augmentant sensiblement l’empreinte globale du Centre Table Rock.

Table Rock Centre Grand Hall in winter
Rendering of Table Rock House Restaurant

Présentement, le CentreTable Rock est dans le première phase d’un plan de réaménagement de trois ans qui verra de vastes rénovations au bâtiment complet. La première phase comprend une rénovation complète de Table Rock Shop et de la zone piétonne inférieur ainsi que le retour très attendu du restaurant historique Table Rock House, représenté dans le rendu illustré ici.

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